新研究:哺乳动物病毒“化石”有潜在用途

2021-09-14 17:37 来源:新华社

9月14日,“澳大利亚科学预警网站”报道《哺乳动物的DNA携带大量病毒“化石”,它们可能有重要作用》。总结如下:

人类DNA文库的很大一部分是由非编码基因组成的。长期以来,这些非编码基因一直被视为“垃圾DNA”。然而,最近的一些发现表明,一些非编码基因有助于形成脱氧核糖核酸分子的结构,而另一些基因参与基因调控。现在,澳大利亚新南威尔士大学的研究人员发现了这些非编码指令在有袋哺乳动物基因组中的另一种潜在用途。

一些曾经被认为是“垃圾”的基因序列,其实是我们的远祖被病毒感染后,遗留在我们DNA中的病毒片段。这些病毒片段被称为“内源性病毒成分”(EVE)。人类基因组的8%是由病毒DNA片段组成的,它们记录了我们进化史上的各种病毒感染,就像遗传记忆一样。

古代病毒学家艾玛哈丁和她的同事在13种有袋哺乳动物的基因组中寻找EVE。这些动物包括塔玛沙袋鼠、袋獾和肥尾鼩鼱。他们在所有样本动物中发现了来自三个病毒组的EVE。这三个病毒组包括博尔纳病毒家族、细丝病毒家族和细小病毒家族。令人惊讶的是,一些古老的病毒片段会被转录成核糖核酸(RNA),成为非编码RNA。

众所周知,这种类型的核糖核酸用于执行多种细胞功能,包括调节核糖核酸的产生和帮助植物和无脊椎动物抵抗病毒。研究人员详细观察了考拉,发现一些EVE实际上被转录成了小RNA分子。已知无脊椎动物体内的这些小RNA分子具有抗病毒能力。

哈定说:“这可能是一种类似于疫苗接种的机制,但却代代相传。通过保存病毒‘化石’,细胞可以对未来的感染免疫。”她说:“如果能够证明这种情况发生在有袋动物身上,那么它也可能发生在其他动物身上,包括人类。”